Shahrazad (Scheherezade)

Las mil y una noches me persiguen desde hace más de tres décadas y el responsable es Jorge Luis Borges. Este es un momento tan bueno, o tan malo, como otro cualquiera para rendirles homenaje en este foro, cuya característica distintiva es un interés horizontal por la cultura en general. La obra comienza pintando el... Leer más →

¿Es la Parapsicología una Ciencia?

Semanas después de haberme entregado a la causa de enseñar a mis estudiantes a pensar como un psicólogo diferencial, lo que supone servirse de bastantes números y de una serie de conceptos explorados desde una perspectiva científica atractiva pero abrupta, una estudiante, de inquieta mente, me detuvo en el pasillo para hacerme la siguiente pregunta:... Leer más →

Mujeres invisibles

Caroline Criado Pérez recibió el premio (Science Book Price) de la Royal Society por el ensayo que comentaremos seguidamente: Invisible Women. Exposing data bias in a world designed for men (2019). El mensaje esencial que se deriva del descomunal número de evidencias que revisa la autora es tan simple como poderoso: Es imprescindible incrementar la presencia de... Leer más →

Amar la lectura

Amo la lectura desde que tengo uso de razón, pero creo ser capaz de apreciar los textos que buscan despertar la pasión por esa enriquecedora actividad entre quienes aún no cayeron en sus redes. Recientemente pude disfrutar de dos libros que giran alrededor de tan humanamente relevante inclinación: El paraíso interior. Reflexiones, aforismos y guiones... Leer más →

Neurociencia de la personalidad

Los científicos buscan en el cerebro para averiguar si hay algo en ese órgano que pueda ofrecer pistas sobre las diferencias de personalidad que nos separan a los humanos. En concreto, la pregunta que busca respuesta es: ¿Se asocian las diferencias de estructura y función cerebral a las variaciones en los rasgos esenciales de nuestra... Leer más →

El camino primitivo hacia Santiago (segunda fase)

En mayo de 2016 intenté transitar por el conocido como camino primitivo (de Santiago) que comienza en Oviedo y termina en Compostela. Fracasé miserablemente, como tuve oportunidad de comentar en su momento. Dije en aquella ocasión que no regresaría por esos lares, una vez completadas las cuatro etapas que tuve la presencia de ánimo para... Leer más →

Schulman y Ferencz

Cayeron recientemente en mis manos dos estimulantes libros sutilmente conectados. El primero (Del bosque a la libertad. Memorias de una partisana judía, 1995) narra el exterminio de judíos por parte de los alemanes durante la segunda guerra mundial, así como la lucha activa, como partisanos, de los escasísimos supervivientes. El segundo (Hay cosas más importantes... Leer más →

Cognitos, cerebros y genes

Un equipo de científicos alemanes y suizos publica dos artículos de revisión relacionados. El primero se centra en el estudio experimental, desde la psicología cognitiva, de la inteligencia, mientras que el segundo se orienta hacia las bases biológicas de ese crucial concepto científico. Process-Oriented Intelligence Research: A Review From the Cognitive Perspective. The Biological Basis... Leer más →

La asignatura pendiente

Leopold Carreras, con quien compartí la experiencia de participar en la película documental ‘Las Cebras’ (2021), tuvo la amabilidad de regalarme su libro (Altas capacidades intelectuales. La asignatura pendiente, 2012). Durante siete capítulos se van exponiendo una serie de consideraciones sobre las altas capacidades intelectuales, quejándose amargamente de la escasa atención que se les presta... Leer más →

Gotama (el Buddha)

Pude leer este verano ‘Enseñanzas del Buddhismo Primigenio. La posición intermedia en la teoría y en la práctica’ (2021) de Y. Karunadasa. El ensayo fue traducido al español por mi querido amigo, casi de infancia, Ricardo Guerrero quien es, además, presidente de la asociación hispana de budismo. Fue una excelente oportunidad para desempolvar conocimientos de... Leer más →

El valor de la universidad. Más allá de g

La evidencia de la que disponemos nos lleva por ahora a los científicos a la conclusión generalizable de que la capacidad cognitiva general (g) facilita (o dificulta) el eficiente desempeño de determinadas actividades, como educarse o ejercer una ocupación de cierta complejidad mental. Sin embargo, no somos tan insensatos como para mantener que esa tendencia... Leer más →

La evaluación de la inteligencia en el siglo XXI

Al ver publicitado en Twitter un artículo del que hablaremos aquí en algún momento, recordé la conferencia que impartí en julio de 2019 en la European Conference on Psychological Assessment. El título que elegí fue ‘The assessment of intelligence in the XXI Century: Designing the future standing on the shoulders of giants’. Seguidamente se expone el contenido aproximado de... Leer más →

¿Hundidos por el éxito?

El equipo gobernado por Camilla Benbow y David Lubinski publica ‘Wrecked by Success? Not to Worry’. David tuvo la amabilidad de enviarme el artículo a comienzos de julio, junto al reportaje que se publicó en el Wall Street Journal comentando los pormenores y resultados de esta interesante investigación, casi policial (The Happiness Data that Wrecks... Leer más →

España: Imagen y Hechos

Estuve leyendo el ‘ladrillo’ de José Varela Ortega sobre la imagen de España a lo largo de la historia y cómo se aproxima o se aleja de los hechos probados (España. Un relato de grandeza y odio. Espasa, 2019). Confieso que me aburrí, pero también reconozco que incluye suculentas evidencias históricas, de ahí que persistiera... Leer más →

Behave

Comencé a leer este ensayo de mi tocayo, Robert Sapolsky, hace cuatro años, aunque se publicó en 2017. Terminé recientemente porque me resultó soporífera la tarea de procesar las innecesarias casi 900 páginas para alcanzar la meta de mostrar que nuestras propiedades biológicas están detrás de nuestros mejores y peores actos como humanos. Esa biología... Leer más →

Without Hands, No Intelligence

Escribía Arthur Clarke en ‘Una odisea espacial’ (1968): “Los constructores de instrumentos habían sido rehechos por sus propias herramientas. Con el uso de los garrotes y pedernales, sus manos habían desarrollado una destreza que no se hallaba en ninguna otra parte del reino animal, permitiéndoles hacer aún mejores instrumentos, los cuales a su vez habían... Leer más →

Organizando los rasgos de la personalidad humana

En un revelador artículo (Evaluating the big five as an organizing framework for commonly used psychological trait scales) se pretende poner orden en el actual caos basado en la absurda proliferación de supuestos nuevos constructos psicológicos asociados a la personalidad humana. La redundancia es habitual, hecho nada inocuo porque dificulta que se materialice el carácter... Leer más →

Predicción mirando el genoma

Me entretuve revisando un par de artículos en los que se consideran casi 5 millones y medio de personas, por un lado, y 3 millones de personas por otro. A saturated map of common genetic variants associated with human height from 5.4 million individuals of diverse ancestries. Polygenic prediction of educational attainment within and between... Leer más →

¿Hacen aguas los estudios de asociación en neuroimagen?

Estuve estudiando atentamente dos artículos que pretenden responder, hasta cierto punto, la pregunta nada retórica que encabeza este post: Reproducible brain-wide association studies require thousands of individuals Linking interindividual variability in brain structure to behavior El primero denuncia que el tamaño medio de las muestras consideradas es de (un nada óptimo) 25 humanos, de modo... Leer más →

Hermanas, hermanos y personalidad

Julia Rohrer lidera un grupo de científicos de Nueva Zelanda, Suiza y Alemania que se pregunta si el sexo de los hermanos de una misma familia influye causalmente en la configuración de sus personalidades. Es decir, si tener hermanos mayores de sexo femenino o masculino posee algún efecto sobre la personalidad del hermano de menos... Leer más →

Reconfiguración cerebral y capacidad cognitiva

El equipo de Kirsten Hilger publica un interesante informe en el que se concluye que las redes cerebrales de los individuos más inteligentes, es decir, con mayor capacidad cognitiva general, tal y como se valora con los test estandarizados de inteligencia, están espontáneamente configuradas de modo más eficiente para atacar variados retos cognitivos. Para llegar... Leer más →

El sistema de oposiciones en España

En mayo del año pasado pude leer un artículo en el que se discutía sobre una idea relacionada con el cambio en el sistema de oposiciones en nuestro país: “Hay que acabar con las oposiciones. Los 9 pecados capitales de un sistema desfasado.” Según ese artículo, los ‘expertos’ han decretado que la cosa no puede... Leer más →

Las entrevistas de trabajo

Hace algunas semanas comentamos aquí el resultado de una revisión sobre los mejores y peores predictores del desempeño ocupacional. La evidencia más visible, y sorprendente, destacada por los autores, fue la sustitución de la capacidad cognitiva por la entrevista de trabajo como mejor predictor. No repetiré mi valoración sobre esos resultados ahora, pero échenle un... Leer más →

Charles F. Lummis y su ‘The Spanish Pioneers’ (1893)

Al abrir la edición española de ‘The Spanish Pioneers’ (1893) cuyo título para la traducción fue ‘Los exploradores españoles del siglo XVI. Vindicación de la acción colonizadora española en América’ (1916) se hace una semblanza de su autor, Charles Fletcher Lummis (1859-1928), para, quizá, ayudar al lector a comprender el por qué de esa obra:... Leer más →

Pretender medir y lograrlo

Pude revisar un artículo que me hizo recordar dolorosamente de qué manera los científicos ignoramos los desvelos de nuestros colegas. A menudo es por simple desconocimiento, pero no siempre es ese el caso. Nos tienta la serpiente que nos invita a avanzar pisoteando la cara de los gigantes que nos precedieron en lugar de subirnos... Leer más →

Panic is not the way forward

La actual tendencia a aterrorizar a los humanos con un final apocalíptico del planeta en el que viven por parte de determinados (a) grupos de activistas, (b) medios de comunicación y (c) políticos aquejados de evidentes conflictos de intereses, es, ante todo, moralmente inaceptable. Ese es el mensaje básico de la obra de Bjorn Lomborg... Leer más →

Imagine y cambiará el mundo

Hace casi treinta años, en 1995, el equipo de Álvaro Pascual-Leone publicó un interesantísimo informe demostrando que imaginar que se hace algo posee el mismo impacto en el cerebro que hacerlo de hecho físicamente, manos a la obra o ‘hands-on’ que dicen los angloparlantes. El diseño comparaba personas que practicaban un sencillo ejercicio de piano... Leer más →

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