HiTOP (Hierarchical Taxonomy of Psychopathology)

Alrededor de 40 científicos –representantes de un consorcio internacional—han publicado un informe destinado a convencer a la comunidad de que debe darse un giro copernicano en el modo de considerar los desórdenes psicopatológicos.

El cambio obedece a los resultados de la investigación que suelen llegar tarde (y mal) a los profesionales, quienes, durante demasiado tiempo, siguen anclados a las viejas –pero conocidas—prácticas.

Los autores denominan a su propuesta Hierarchical Taxonomy of Psychopathology (HiTOP).

Se pretende integrar la evidencia disponible e identificar modos fiables de evaluar las dimensiones del modelo:

La organización jerárquica es una característica importante de una nosología cuantitativa; la aproximación multinivel (síntomas, componentes/rasgos, síndromes, sub-factores, y espectros –ver definición seguidamente) permite describir de modo flexible a los pacientes según el grado requerido de especificidad.

Esta aproximación se asemeja al estudio general de las diferencias individuales dirigido a identificar taxonomías para la inteligencia y para la personalidad”.

Spectra of the Hierarchical Taxonomy of Psychopathology

Veamos la definición básica de términos y conceptos:

1.- Los estudios estructurales exploran las relaciones entre signos, síntomas, conductas desadaptadas o diagnosis.

2.- Las dimensiones son continuos psicopatológicos que reflejan diferencias individuales en características desadaptadas en la población general. Reflejan diferencias de grado, no de tipo, y se pueden organizar de un modo jerárquico, desde los más concretos a los más generales, según la siguiente caracterización:

-. Los componentes homogéneos son manifestaciones de síntomas estrechamente relacionados (p. e. el temor a trabajar, leer, comer, o beber en público compone el ‘cluster’ de la ansiedad).

-. Los rasgos desadaptados son características psicopatológicas específicas de la personalidad (p. e. sumisión).

-. Los síndromes son combinaciones de rasgos y componentes relacionados (p. e. síndrome de ansiedad social).

-. Los sub-factores son grupos de síndromes estrechamente relacionados (p. e. el sub-factor de miedo se construye sobre la ansiedad social, la agorafobia y las fobias específicas).

-. Los espectros (o gamas) son constelaciones más amplias de síndromes (p. e. el espectro de interiorización se construye sobre el miedo, la angustia, los trastornos de la alimentación y los problemas sexuales).

-. Los súper-espectros son dimensiones muy generales que incluyen varios espectros (p. e. el factor general de psicopatología representa la vulnerabilidad compartida por los desórdenes mentales).

La HiTOP pretende contribuir a corregir los problemas usuales de los sistemas categoriales de diagnóstico:

1.- Pérdida de información e inestabilidad en el diagnóstico.

2.- Falta de fiabilidad en el diagnóstico alcanzado por distintos profesionales (4 de cada 10 casos en promedio).

3.- Presencia de varios procesos patológicos en los diagnósticos.

4.- Comorbilidad.

5.- Dificultad para llegar a un diagnóstico en un elevado número de pacientes.

Además, se ha observado y replicado la relación de los rasgos básicos de la personalidad humana con los desórdenes psicopatológicos:

1.- El espectro de interiorización se ha vinculado a la afectividad negativa (neuroticismo).

2.- Los desórdenes del pensamiento se han asociado al psicoticismo.

3.- La exteriorización se ha conectado a la desinhibición (irresponsabilidad) y el antagonismo (hostilidad).

Dimensions of clinical and personality disorders

Los 6 espectros identificados tentativamente por el modelo HiTOP son:

1.- Interiorización (afectividad negativa).

2.- Desórdenes del pensamiento (psicoticismo).

3.- Exteriorización desinhibida (abuso de sustancias).

4.- Exteriorización antagonista (trastornos de personalidad narcisista, histriónico, paranoide y límite).

5.- Desapego.

6.- Somato-morfo.

Estos espectros se encuentran relacionados, lo que da pie a postular un factor de propensión general a la psicopatología (p).

La medida de las dimensiones del modelo HiTOP es esencial.

Aún no se dispone de ningún instrumento oficial, pero sí hay medidas que permiten evaluar la mayor parte de esas dimensiones. Los firmantes de este informe han seleccionado instrumentos que se ajusten a alguno de estos dos criterios:

1.- Exploran dos niveles de la jerarquía en varios espectros.

2.- Exploran tres niveles de la jerarquía dentro del mismo espectro.

Examples of Broad-Based Dimensional Measures

El atractivo del modelo HiTOP es que ayuda a integrar evidencia sobre vulnerabilidad genética, factores de riesgo ambiental, desórdenes neurobiológicos, desarrollo del trastorno, impedimentos funcionales, y eficacia de los tratamientos. Por ahora, los espectros (o gamas) sólidamente identificados (no solo tentativamente) son los de exteriorización, interiorización y desórdenes del pensamiento.

El modelo HiTOP debe considerarse en construcción y puede ser revisado conforme se acumule la investigación, pero “ya no se debe considerar como algo lejano el objetivo de alcanzar una clasificación cuantitativa. Los investigadores y los clínicos pueden aplicar ahora varios de los aspectos considerados por el modelo HiTOP, sirviéndose de conceptos y medidas actualmente disponibles. Viajar en esa dirección será beneficioso para un diagnóstico más flexible, informativo, y preciso que los diagnósticos tradicionales”.

Tímida, pero inexorablemente, se están recuperando los modelos conceptuales y las aproximaciones metodológicas sobre los que se ha venido construyendo, durante más de un siglo, la psicología diferencial, es decir, la disciplina psicológica basada en explorar el fenómeno natural de las diferencias individuales.

Más vale tarde que nunca.

Un comentario sobre “HiTOP (Hierarchical Taxonomy of Psychopathology)

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  1. Sumamente interesante. Tengo que leerlo con atención. No me vendría mal tener el original. No es accesible para el personal de la UAM

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